清华与微软:携手同舟二十年,共创AI新辉煌

2017-09-22 | 作者:沈向洋

编者按:2017年9月16日,微软全球执行副总裁、微软人工智能及微软研究事业部负责人沈向洋博士在美国西雅图举办的第二届北美清华校友大会暨创新高峰论坛上发表了主题演讲。从比尔·盖茨到微软亚洲研究院的研究员们,清华大学的标签在研究院内日益深刻,打下了独特、永恒的烙印。

从技术合作到人才培养,清华大学和微软始终紧密相连,在已经到来的人工智能时代里,双方将继续携手同舟,共创辉煌。

微软全球执行副总裁、微软人工智能及微软研究事业部负责人沈向洋博士


(以下为沈向洋博士分享的精简版文字整理)

非常高兴今天有这样一个机会,让我在这里讲一讲与清华的感情。请先允许我在这里代表我们西雅图所有的清华校友欢迎大家来到西雅图!

首先我想在这里感谢清华大学这么多年来对微软的支持,特别是在过去20年里,我们见证了很多共同奋斗、共同欢喜的时刻。大家都知道,1998年微软亚洲研究院在北京成立,当时成立的原因是1997年比尔·盖茨来到清华大学,见到我们的学生后非常感动,觉得中国有很多相当优秀的人才。随后在1998年,我们在离清华大学不远的中关村成立了微软中国研究院,后来叫微软亚洲研究院。

2007年,比尔·盖茨先生被清华大学授予了名誉博士,成为了我们大家的校友。盖茨一直以来都和清华保持着非常良好的关系,就在昨天我也有幸和清华大学的邱校长共同讨论了未来微软和清华可以一起发展的机会。

而我们新的CEO,Satya Nadella在上任后半年也到清华大学进行了访问交流,他再三跟我说他肯定考不上清华,所以到清华走一走也是不错的。现在,Satya也是我们清华经管学院顾问委员会的一员。

两年前,习近平主席访问美国的第一站就来到了西雅图,非常高兴的是在这个过程中邱校长也一起来到了这里。期间,习主席祝贺我们全球创新学院(GlobalInnovation eXchange institute,简称GIX)的成立,并向我们赠送了一棵水杉,寓意我们要茁壮成长。能够有这样的机会我们非常的激动和荣幸。

这么多年来,微软和清华大学的缘分其实处处都有体现。微软每年在中国都会举办一个大型学术活动——二十一世纪的计算大会。这个活动一共做了十几年,其中有4次都是在清华大学举办的,所以非常感谢清华大学对微软一直以来的支持和帮助。当然,我们也不能把对清华的感谢仅仅留在嘴上,所以微软也用实际行动表示了我们对清华的感情,在清华百年校庆之际,微软搜索引擎必应(Bing)连续七天以清华校园美景作为主页,而这在之前是从未有过的。

因为我在微软负责人工智能和微软研究院方面的工作,所以接下来我想向大家介绍一下微软在人工智能方面的最新进展,特别是分享我们几个清华校友在工作中所做出的非常了不起的科研成果。

今天大家都在说人工智能,好像不提人工智能就会落后。人工智能能够发展到现在主要有三个原因,我一直讲叫“两大一精”,大数据、大计算和精准算法。首先我来介绍一下黄学东学长在微软的工作,他是清华大学计算机系的硕士,现在是微软语音和对话研究团队负责人。黄学东博士在微软二十多年来一直在钻研语音识别,近几年取得了非常优异的成果。

去年十月,黄学东博士及其团队把语音识别的系统错误率降到了5.9%,当时大家觉得这已经是接近人类的水准了。然而,今年八月他们团队把错误率再次降低到了5.1%,这是可以完胜专业速记员的误差水平,是具有里程碑意义的一项突破。

我们的另外一个校友张冬梅,原来是清华大学自动化系的,现在是微软亚洲研究院副院长。目前,人工智能其中一个重要的应用方向就是数据,微软有一个非常好的产品叫Power BI,主要是做数据分析的。但是我觉得这里面更加有趣的事情就是通过数据讲故事,而在这方面张冬梅的团队做了非常了不起的工作 。

接下来再介绍两个更加有趣的工作。一个是我们的校友何晓东,原清华大学精密仪器系的,现在在微软研究院做基础研究。晓东有一项非常有意思的工作叫做图像标注(Image Caption),它不仅仅可以做到确定和识别图片中的物体,而且还可以描述这张图片到底是怎样的内容。这项工作中包含了非常多的处理,晓东所做的研究成果也非常出色。

如今,计算机视觉、语音识别和数据分析方面的进展都非常显著。接下来,我想特别介绍一下我们的另一位校友李笛正在负责的项目——聊天机器人微软小冰。现在微软小冰已经在全球有了很多不同的版本。聊天机器人对人工智能而言非常重要,其实智能有三个阶段:回答问题、问问题和进行对话。比如,我们说这个孩子聪明,我问他一个问题,他可以给我一个答案,所以说这个孩子很聪明。但是我们也知道一个孩子真的很聪明的话他是会问问题的,所以第二步是问问题。而第三步真正的智能是在对话之中。如果你能够进入一个长期的对话过程,那就说明你对整个环境、整个场景等各方面很了解。

现在,微软小冰在中国的对话平均可以到23轮,所以它的智能程度其实已经相当不错了。最近,小冰还化名在各大媒体上发表了很多诗歌,人工智能写诗一时间轰动全国,后来我们还做了一本小冰诗集——《阳光失了玻璃窗》。小冰上线12个小时就和人类一起写了22万多首诗,远远超过我们过去20年里所发表的诗的总和。而且这些诗歌并非是随意拼凑的作品,能够写到这样的水准其实是非常不容易的。

人工智能的发展日新月异,特别是在感知方面,如计算机视觉、语音识别等领域都取得了突破和进展。我个人认为未来一段时间最热门的会是自然语言理解,真正的人工智能要做到认知还有很长很长的路要走。

就我个人而言,我非常荣幸这么多年来能够和清华大学一起合作。2003年,我成为了清华大学的一名教授,十多年里我一共收了十个博士生,参与了五门课的教授,包括我自己以教授名义开设的两门课程,我也非常高兴未来能和清华大学继续我们的缘分。

最后,再回到我们的校友比尔·盖茨先生身上,其实我很喜欢跟盖茨一起工作的这段经历。我在微软的21年里经常和盖茨交流,我很喜欢他说的一句话,“大多数人都会高估一年能做什么,但是所有人都会低估十年能够做什么”。因为绝大多数的人都是线性的思维方式,但如果你真正找对了方向,做对了题目,你的成长实际上会是指数级的,所以我们一直以这样的方式来寻求发展、思考未来。

在此,由衷祝福清华大学越来越辉煌!

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