微软推出中文学习AI助手Microsoft Learn Chinese

2017-11-27 | 作者:微软亚洲研究院

编者按:美国总统特朗普访华期间,他6岁的外孙女阿拉贝拉用中文普通话演唱和背诵传统诗歌的视频在中国社交媒体上引起广泛关注,可以感受得到,越来越多的人对中文学习充满了兴趣。智能私教微软小英帮助很多中国人解决了练习英语的难题。现在,为了让“歪果仁”朋友也能说一口顺流的中文,我们又派出了新的AI贴心私教——Microsoft Learn Chinese。


想要学习好一门外语,大量的语言练习是必不可少的,但是如何能找到一个有时间、有能力、有耐心的陪练可是难倒了一大批小伙伴。之前微软亚洲研究院研发的贴心英语私教微软小英就完美地帮助学英语的同学解决了这一困难,让随时随地练英语的梦想不再遥不可及。

练习英语的问题被解决,可你有没有想过正在努力学习中文的国际友人也有着相似的烦恼呢?为了帮助中文学习者解决这一难题,微软小英团队基于小英的底层技术开发了一个免费的智能手机应用——Microsoft Learn Chinese,一位24小时待命的人工智能语言学习助手。

目前,Microsoft Learn Chinese应用已经在苹果的iOS平台上发布。扫描下方二维码即可下载。

24小时助教

对于语言学习者来说,虽然花费了大量的时间去听老师讲课、观看学习视频、或者背诵词汇和语法,但最终却发现自己仍然无法与母语人士在真实场景中进行对话。项目负责人、微软亚洲研究院资深开发经理夏炎表示,Microsoft Learn Chinese采用了微软最先进的语音和自然语言处理技术,来帮助学习者解决学习过程和实际交流脱节的问题。

(从左至右)资深开发经理夏炎、副院长田江森、语音组首席研究员宋謌平

Microsoft Learn Chinese以及微软小英背后的机器学习模型由微软亚洲研究院语音组首席研究员宋謌平及其团队开发。宋謌平博士表示,Microsoft Learn Chinese并非想要取代中文老师,它只是作为老师的一个助教,在学习者有时间或者精力练习的时候可以随时帮忙。尽管有“一对一”私人授课,真人老师能够辅导学生口语的时间总是有限的。而借助这款应用强大的语音技术,用户即便没有真人陪伴练习,仍然可以不断提高自己的口语能力。

宋謌平团队利用大量母语人士语音数据训练出深度神经网络模型。利用该模型以及微软亚洲研究院最先进的TTS语音合成技术,Microsoft Learn Chinese可以识别学习者发出的语音,并对发音做出评价,给出一个分数反馈,还会高亮提示需要改进的单词。用户只需要点击界面里的链接即可听到正确发音的音频示例。

针对不同语言水平的学习者,Microsoft Learn Chinese提供初级和中级两套课程。初级课程主要帮助用户学习简短词句,然后提供跟读和对话练习,以巩固用户刚学过的中文知识。中级课程则是交互式的,旨在帮助用户学习如何驾驭真实世界中的场景,例如租赁公寓和餐馆点餐等。

独立于语言,扎根于文化

Microsoft Learn Chinese应用的开发工作是微软亚洲研究院正在进行的语言学习产品孵化项目(包含微软小英微信公众号等产品)的一部分,这个孵化项目融合了研究院在语音和语言技术方面数十年的研究成果,其中包含了语音识别、自然语言理解和TTS语音合成等细分领域的最新突破。

Microsoft Learn Chinese和微软小英背后的机器学习模型和神经网络跟语言本身是无关的——也就是说,同样的技术既可以帮助人们学习中文,也可以辅导大家学习英文。正如微软亚洲研究院副院长、创新工程组负责人田江森所说,中文和英文语言学习应用之间的本质差异在于文化。

田江森博士负责的创新工程组从事所谓的“开发导向型研究”——研究人们在实际生活中如何使用这些应用,并基于从用户处采集的数据对应用的模型、界面和架构等进行调整。他说:“中文虽然是我们的母语,但我们并不知道如何去学习中文,这正是Microsoft Learn Chinese开发的难点所在。在整个过程中,我们自己也学到了很多东西。”

目前,Microsoft Learn Chinese的研究人员还在与外语老师通力合作,学习先进的教学方法,不断尝试开发更好的语言学习技术,用来提高学习者的语言使用频率和真实场景下的语言技能,从而强化真人老师的教学方法。

欢迎大家扫描二维码下载Microsoft Learn Chinese.

另外,也可以转发Microsoft Learn Chinese的英文介绍给你的外国朋友哦!参照程序的User Guide使用效果更佳!