微软学者 | 以前沿视角,做计算机领域的瞭望者

2017-11-10 | 作者:微软亚洲研究院

编者按:2017微软学者奖学金在第十九届“二十一世纪的计算”大会上如期揭晓,经过重重筛选包括李博杰在内的十位博士生最终获此殊荣。

自1999年起,“微软学者”项目就在为支持优质博士生科研工作不断努力。迄今为止,逾百名“微软学者”获得者已在各自领域大放异彩,无论是聚焦软件工程,还是探索最前沿的人工智能技术,他们都在为推动技术以及行业的进步不遗余力。今年9月,30多名往届“微软学者”获得者共聚微软亚洲研究院博士生论坛,讲述了他们与“微软学者”的那些事儿。


学术机遇,前沿视角

2011年,还在北京大学读本科的张洁拿到了一张微软“二十一世纪的计算”大会门票,“清楚记得,当时我和我们的年级第一坐在一起听大会,微软学者奖学金颁奖时,我脑子里在想:年级第一以后估计也很难评上这个奖吧……嗯至于自己,我连想都没想。”

五年之后,张洁的论文多次被顶级会议接收,评审人对她工作的高度评价使她对自己的科研能力有了更多的自信,申请2016微软学者奖学金之后,“想都没想”的张洁成为当年的获得者之一。张洁认为,这项荣誉对她而言意义非凡。首先是受到了巨大鼓舞,坚定了从事科研事业的决心;其次是随着获奖而来的学术机遇和开阔视野的机会。“当时我们去韩国延世大学参加颁奖典礼,并有幸和图灵奖获得者Adi Shamir教授共进午餐,与Shamir教授和其他获奖者的交流让我有机会了解到不同领域的研究动向。”

接下来,张洁在微软亚洲研究院进行了为期六个月的研究实习,参加了各种高质量的讲座,感受到了微软亚洲研究院充满无限可能的科研环境,认识了很多优秀的实习生,在mentor的指导下参与到了有巨大价值的项目。目前张洁的研究方向是终端用户编程(end user programming)。她的研究内容广泛利用了AI技术来解决软件工程中的常见问题,如预测程序执行结果、测试用例自动生成、代码自动重构等。同时,她也正在研究如何利用软件工程技术保障AI系统质量、检测AI算法过拟合等问题。“对于我来说微软学者奖学金意味着新的机遇和不断开阔的视野,相信若干年后回首,我会发现这段经历对我人生影响的巨大和弥足珍贵。”

2016微软学者奖学金获得者张洁

对于正在麻省理工学院(MIT)攻读博士后的邓栋而言,获得微软学者奖学金之后最直接的获益就是交际圈扩大之后带来的学术机遇。邓栋提到:“在颁奖典礼之前,我有邮件过Michael Stonebraker教授,后来在2015年的微软学者颁奖典礼当天的‘微软学者圆桌对话图灵奖’活动中我有幸亲见Stonebraker教授,并在会后跟他进一步深入交流,之后不久便收到了offer成为了他的博士后。”因此,邓栋特别感激微软学者奖学金为自己提供的交流平台和学术机遇。

除了结识导师,与同辈人才建立联系也是不可多得的机会。“有一天微软学者奖学金的负责人Lily姐跟我说2015届10位微软学者中居然有三位在MIT念博士后,得知这一消息的我,与王灏和来自韩国KAIST的Tae-Hyun在MIT好好聚了一下,并感慨微软学者对于我们博士生的助力是多么强大。”

目前,邓栋正在做有关数据清洗和数据集成的研究。现今机器学习大热,数据的数量越多、质量越高,生成的模型就会越准确。而各种数据的来源不同,就需要对数据进行集成和清洗,为机器学习做好数据的准备工作。未来邓栋期待在产业需求与产业支持的背景下从事有影响力的应用研究,微软学者奖学金帮助他建立起的学术人脉也就显得弥足珍贵。

2015微软学者奖学金获得者邓栋

结识同道,拓展科研边界

刚刚开始创业的微软学者陈力认为,获得微软学者奖学金对自己最大的帮助就是可以结识领域内的很多研究员。陈力原本的研究方向是无线和网络,目前做的创业项目是基于TensorFlow的一个加速框架。TensorFlow是一个使用者较多的深度学习计算框架,而陈力想要使用比较先进的、来源于超级计算的RDMA网络技术来加速算法在TensorFlow上的运行速度,最后做出发行版提供给企业用户。因为目标用户正是相关计算机领域的研究人员和开发者,对陈力而言,与通过微软学者奖学金结识的微软研究员和优秀的同仁们进行交流,帮助他更好地了解了用户的需求。“我可以了解到大家平时是怎样使用TensorFlow的,在加速方面有什么需求。“比如说,因为我们那年颁奖是在韩国首尔,我就认识了韩国同学Noh,后来我又认识了王太峰研究员等人,跟他们交流让我了解到真正在研究AI的人是怎么思考的,这对我之后的创业很有帮助。”

2016微软学者奖学金获得者陈力

同样准备创业的刘强认为,获得微软学者奖学金对自己最大的帮助首先是结识了志同道合者的朋友,同道之间的交流对科研有着难以估量的助益。其次,微软学者奖学金在领域内认可度很高,“出去讲的时候就是一个title,像一个闪亮的logo一样。”这对年轻人在领域内拓展人脉非常有帮助。另外,获得奖学金后,刘强也应邀到微软亚洲研究院实习“我感觉在学校还是相对封闭的,至多以项目的形式接触工业界,更多的时间是在发表论文,解决一个自己认为存在的问题。但是在微软,科研的边界得到了极大的扩展,更多地去解决真实世界会遇到的重要问题。同时,不像大多数互联网公司的研究以KPI为导向,微软在解决问题的同时还会关注技术前沿性与科研影响力,在学术界与产业界达到了一个比较理想的平衡。”刘强向我们分享了他的观察。

2016微软学者奖学金获得者刘强

科研世界,助力AI进步

Hyeonwoo Noh在博士二年级就获得了微软学者奖学金。Noh主要从事计算机视觉、机器学习领域的研究工作,目前的研究兴趣在于将神经网络应用于不同的问题与场景,也就是利用一套算法学习隐含在数据背后的规律,做到“举一反三”。Noh坦言,之前在实验设定上遇到过比较大的困难,因为问题涉及面比较广,很多时候难以给出准确的定义,因此需要慎重设计每一项任务,仔细处理多任务系统中的每一项数据。内容的庞杂给目标的实现带来了很大挑战。而科研工作遇到问题时,交流往往会带来意想不到的新思路。“获得微软学者奖学金最大的收获就是认识很多优秀的研究员。遇到困难时常常会和他们交换看法,然后不断完善自己的研究思路,对我的项目很有帮助。”Noh说很期待未来能与微软学者们以及微软的研究员们展开更多合作。

2016微软学者奖学金获得者Hyeonwoo Noh

另一名微软学者奖学金获得者西田惇(Nishida Jun)是日本筑波大学Cybernics研究中心博士生,曾获得日本文部科学省奖学金。他的研究内容是利用可穿戴设备去延展人的认知和活动能力,并应用到医疗辅助方面。目前他是微软研究院机器人与人机交互组实习生,研究利用设备和微软产品探索新的人机交互方式。

获得微软学者奖学金之后,西田惇曾经和2015微软学者Tatsunori Taniai一起在日本组织了一次workshop。他们邀请了微软日本的研究员、日本高校的青年教师、往届微软学者、微软实习生等“我们非常充分地交流了学术,了解了在学术界和微软工作的情况,也搭建了很多人脉。”西田惇回忆道。而微软学者奖学金的称号也为他带来了很多个人机遇,获得奖学金之后,来自企业的科研合作邀请大幅增加,“我想,其他公司看到微软把奖颁给我,就自然觉得我的研究有应用到工业界的价值吧。”他笑道“感谢微软学者奖学金对我的支持和帮助。”

2016微软学者奖学金获得者西田惇

 

“微软学者”奖学金

“微软学者”奖学金是微软亚洲研究院1999年启动的一项面向亚太地区计算机科学以及相关专业的优秀博士生的项目。该奖学金项目旨在发掘、支持和鼓励优秀的、有潜力的低年级博士生更好地开展研究工作。除了奖学金之外,微软学者会被邀请至微软亚洲研究院与全球顶尖的研究员一起进行学术研究,有机会与图灵奖获得者面对面。截止至今,先后有300多名优秀的博士生获得微软学者称号。其中多位微软学者已经成为学术界中流砥柱或耀眼新星,也有多位微软学者成为工业界翘楚。

微软亚洲研究院博士生论坛

微软亚洲研究院博士生论坛旨在为优秀的博士生提供一个交流学术、碰撞思想、展现风采的舞台。论坛每年邀请微软学者奖学金获得者、提名奖获得者以及高校推荐的其他优秀博士生参加。

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