微软沈向洋:坚守原则,积极实践

2019-10-21 | 作者:沈向洋

微软全球执行副总裁,微软人工智能和研究院事业部负责人沈向洋博士在第六届世界互联网大会上发表演讲

今年是互联网诞生五十周年,25年前,中国第一次接入了这个全球网络,也开启了加速技术创新的“快行道”。经过几十年来对科技行业的观察,我发现,创新的过程从来不是简简单单的一条直线,更多的是周而复始的循环:首先,我们做出科技创新;然后进入技术的普及应用阶段;随着技术的普及,开始激发人们的思考和“觉悟”——人们会问“我们究竟该如何正确地利用这项技术?”从创新到普及,再到责任——作为科研工作者和互联网人工智能的实践者,我们有责任认真思考,如何以负责任的态度、用最佳的方式,去开发和部署我们创造出的技术。

今天,以人工智能为代表的新一代互联网技术,取得了前所未有的快速发展,语音、视觉、语言、阅读、翻译——在人工智能研究的各个领域里,我们都在快速接近人类水平。2018年1月,我们率先在斯坦福文本理解挑战赛(SQuAD)上,获得了超越人类的分数。而令我感到更加骄傲和自豪的是,在刚刚开幕的第六届世界互联网大会上,微软统一预训练语言模型与机器阅读理解技术荣获“世界互联网领先科技成果”奖。这项技术代表了微软在机器阅读理解、对话式人工智能和翻译领域所取得的重大技术突破,它让计算机像人类一样,以自然的方式交流:机器阅读理解可以让计算机理解文本的意义,针对复杂的问题,组织详细的回答;对话式人工智能让计算机实现处理多个话题和多轮转合的对话,这些技术突破将创造许多新的机会,让智能助理和智能搜索更加智能易用。

微软最新 NLP 研究获选第六届世界互联网大会“世界互联网领先科技成果”

对于从事计算机科学的人来说,我们正处在一个激动人心的时代,今天人工智能技术的发展速度,已经远远超出了我们从前的想象。在推动技术进步的同时,我们也在认真思考新技术创新、应用可能带来的社会影响,以及人类将要面对的共同挑战。

微软致力于打造负责任的人工智能。2016年,微软 CEO 纳德拉发表了一篇关于人工智能共同责任的专栏文章,又在几个月后 Build 开发者大会上,公布了微软的人工智能六大准则:公平、可靠和安全、隐私和保障、包容、透明、以及责任。当然,仅仅是制定准则还远远不够,要真正解决现实世界中的诸多挑战,我们更要以身作则,积极实践。在微软,我们成立了 AETHER 委员会,即“人工智能伦理道德委员会”,由工程师、科研人员、法律专家组成,负责对微软内部与人工智能道德相关的事宜,进行探讨和评估。今天,微软每一个技术产品、每一项服务的研发过程中,都会进行人工智能道德审查。

2017年,我们还出版了《计算未来》,这本书对人工智能发展过程中,可能引发的道德、法律思考和社会影响,进行了全面详实的探讨。与此同时,我们还与许多政府相关机构接触,为如何制定负责任的人工智能相关法律法规献计献策,并积极参与相关法律法规的讨论。同时,我们欣慰地看到,微软提出的六大原则得到了各界的广泛认同,因为它能帮助企业和监管机构,对人工智能的复杂性加以引导和把握。

我们相信,人工智能的作用应当是增强人类能力,促进人类社会的发展。为了实现这个目标,在过去18个月中,微软为“造福的人工智能”(AI for Good)项目在全球投入了超过7500万美元,希望能够通过扩大云计算和人工智能技术的应用,为改善地球环境、残障人士生活和更有效地开展人道援助提供支持和帮助。

打造负责任的、可信赖的人工智能,不仅是我们的愿景,更是我们共同的责任。社会进步需要更多的创新与合作,才能保证人工智能造福整个社会。面对人工智能的迅猛发展,世界各国、技术企业、行业组织和所有利益相关方,共同肩负着这一不可推卸的社会责任和历史使命。在技术领域工作多年的经验让我相信,只有开放合作才是推动技术发展、社会进步、人民幸福的关键保障。

今天,人工智能和新一代互联网正在开启一个从技术创新、到普及、再到责任的全新的发展循环,而我们要做的,就是驭之以道、律之以法、束之以德——携手把握未来趋势、引领智能互联网的发展,为全人类创造一个更加美好的未来。谢谢大家!

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