微软Soundscape x Bose Frames,让视障群体“听见”世界的轮廓

2020-03-25 | 作者:微软亚洲研究院

编者按:如何让视障群体更好地感知和探索他们身边的世界?微软研究院 Soundscape 应用与具有“耳机眼镜一体化”功能的可穿戴设备 Bose Frames 合体,通过 3D 立体声眼镜来让使用者在脑海中构筑起一个立体的周围世界的轮廓。

一位戴着 Bose Frames 设备的用户正在使用 Soundscape

我们的耳朵能够很好地适应 3D 环绕的声音。如果你闭上眼睛,听到四周发出任何动静,你能确切地知道声音来自哪个方向,并且不自觉地转向那个方向。

现在继续想象。你闭着眼睛走出房间,来到大街上。也许你手里还牵着一只可爱的导盲犬,但你看不见它。其实你并没有特别想去的地方,只是想到处转转,但当你打开手机导航 App,你必须输入一个地点才能出发。你随意输入了附近的一个公园。

“导航开始,”机械的指令响起来,“前方100米左转。然后步行200米,右转……”

也许你可以独自步行到设定的目的地,但沿途的一切仍然是未知。当你的视野可及之处都是黑暗,没有什么比了解周遭的一切更为迫切的了。

有没有一种方式,可以更好地帮助他们感知周围的世界呢?微软研究院的 Soundscape 项目希望利用基于 3D 立体声的创新技术实现这一点。

微软 CEO 萨提亚·纳德拉演示 Soundscape

用 3D 立体声为你描绘周围的真实世界

当你站在街道上,微软 Soundscape 会根据你面向的方向,告诉你附近可识别的地点是什么,距离你多远,而且最特别的是,在 3D 环绕声场里,语音会在目标地点所在的方位响起,用声音为你描绘出一个立体的周围世界的轮廓。

当你站在街上,在 Soundscape 中点击“Around Me”,语音将告诉你,“在你附近,有一个公园,距离90米”。当你转头面向另一个方向,语音提示会在那个方向出现,告诉你那里有“微软34号楼,距离90米”。

如果你沿着街边往前走,Soundscape 会一路用这样的方式提示你各个方向上的沿途地标,比如大楼、商店和公交车站。如果在你散步的途中,右手边会经过一家星巴克,那么“星巴克,50英尺”会在你的右耳边响起,提示你可以进去点杯咖啡,小憩一下。

如果你在对附近的探索中发现了想去的地点,你可以对它设置一个“标记”,语音会持续在你下一步应该前往的方位发出轻轻的“滴滴”声作为引导。在你继续往前走,走到十字路口之前,语音会提示你“接近十字路口”,告诉你向左、向右、向前走分别是什么道路,提示也会在相应的方位响起。

Soundscape 宣传视频

作为专门为视障人士设计的应用,微软 Soundscape 采取了与常见的语音导航应用相比不同的思路。单纯的语音导航难以让视力不便的使用者了解他们周遭的环境,而且通常会用指令式的操作来告诉你下一步应该往哪个方向走。

Soundscape 很好地运用了人类对声音的方位感,结合必应地图本地搜索和位置识别的强大功能,用更自然的方式帮助使用者在脑海中构筑起周围环境的立体轮廓。Soundscape 的设计也赋予了使用者更多的自主权去探索身边的世界,自由选择自己想前往的路线,让使用者在陌生的空间中获得更多的信心和独立感。

支持 Bose 可穿戴设备,让视障群体“听见”世界的轮廓

微软 Soundscape 最初是微软研究院负责包容性设计的研究组 Enable Group 一个研究项目,近两年来它正在不断扩展和成长。2018年,研究组将 Soundscape 做成了一款免费的 iOS 应用,它能够与大多数支持立体声的有线耳机或蓝牙耳机兼容。

最近,微软 Soundscape 宣布支持可穿戴音频设备 Bose Frames。考虑到部分使用者可能不想开功放使用 Soundscape,但佩戴耳机在外行走会对他们的安全造成风险,Bose Frames 与 Soundscape 的联合为视障群体提供了更便利的使用体验。

Bose Frames

Bose Frames 是一款 3D 立体声眼镜,将太阳镜的保护功能与无线耳机的音频功能合二为一。Bose Frames 特殊的开放式设计让小型 Bose 耳机藏匿在了镜框中,让使用者既能清晰地接收来自移动设备的声音,也能听到交通、人声等周围环境中的声音,对视障人士来说更具有安全性。

同时,镜框内置的9轴式头部运动传感器让 Soundscape 能够精确地感知佩戴者微妙的头部动作和面部方向,并以此提供更精准的立体声语音提示,帮助佩戴者定位周边的地理位置。

对于盲人和弱视群体来说,声音无疑是他们世界中的光亮。

微软与 Bose 的紧密合作进一步使得 Soundscape 项目的愿景得以实现,为视障人群提供了一种更自然的通过立体声音模拟现实环境的方式。微软研究院希望这种声音形式的增强现实,能为他们的日常生活提供更多的光亮。

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