创始人、合作伙伴、院友济济一堂,直击微软亚洲研究院20周年庆典现场

2018-11-12 | 作者:微软亚洲研究院

2018年11月8日,微软亚洲研究院二十周年庆典在北京举行。二十周年是一个里程碑,更是崭新的起点,我们以本次周年庆典活动为契机,回顾微软亚洲研究院过去的发展历程与丰硕成果,以更好地展望新的未来。

北京大学校长郝平、清华大学校长邱勇,以及微软亚洲研究院来自全球学术界和产业界的众多合作伙伴、院友出席了庆典活动,共同为微软亚洲研究院二十周年“庆生”。

洪小文,微软全球资深副总裁,微软亚太研发集团主席,微软亚洲研究院院长

微软全球资深副总裁、微软亚太研发集团主席,微软亚洲研究院院长洪小文表示,2018年对微软亚洲研究院是非常重要和特殊的一年,因为这一年中微软亚洲研究院研究亮点频出。

微软亚洲研究院团队在斯坦福大学举办的SQuAD机器阅读理解挑战赛中,分别在“完全匹配”和“近似匹配”两个标准上首先超越人类分数;4月,微软亚洲研究院与微软雷德蒙研究院合作开发的机器翻译系统在通用新闻报道的中翻英测试集上,达到了可与人工翻译媲美的水平。今年,我们还宣布在上海成立微软亚洲研究院(上海),并在上海市徐汇区政府的支持下,与上海仪电合作建立人工智能创新院。在过去一周,我们举行了一系列精彩的20周年活动,这些是对微软亚洲研究院二十周年最好的礼物。

20年,从寥寥数人成长为今天的规模,微软亚洲研究院能够如此健康蓬勃地发展,离不开微软公司对投资未来的愿景以及长期的支持。微软亚洲研究院也有幸见证和参与了中国改革开放最近二十年的路程,与微软、与中国、与亚太共同成长。

重返1998

1998年11月5日,微软亚洲研究院(初创时称“微软中国研究院”)在北京成立

将时针拨回1998,一张老照片定格了微软亚洲研究院成立的那一刻。老照片上的几位微软亚洲研究院创始人都回到了庆典现场,分享了研究院成立时的难忘瞬间。

沈向洋,微软全球执行副总裁、微软人工智能及研究事业部负责人

微软全球执行副总裁、微软人工智能及研究事业部负责人沈向洋,当年是微软亚洲研究院的第一位研究员。沈向洋回忆道,二十年前建院时,研究院交给他一项非常重要的任务——挑选地毯的颜色,因为“千里之行,始于足下”。

成立后,微软亚洲研究院迅速生根发展,以持续不断的高质量研究成果引起了世界的瞩目,在2004年登上了权威科技杂志《麻省理工科技评论》封面,被誉为“世界上最火的计算机实验室”。微软亚洲研究院之所以取得这样的成功,沈向洋认为离不开三个关键因素,那就是开放的研究环境,微软公司对基础研究的长期支持,以及勇于挑战权威的科研文化。

微软亚洲研究院被《麻省理工学院技术评论》(MIT Technology Review)誉为 “世界最火计算机实验室”

真正的研究实力让微软亚洲研究院脱颖而出。过去二十年里,微软亚洲研究院一共发表了超过5000篇高质量科研论文,沈向洋用精选出的20篇研究论文浓缩了微软亚洲研究院二十年辉煌的研究历程,并从互联网和搜索、网络和系统、机器学习和智能、语言与语音、视觉与图形五大方向介绍了微软亚洲研究院丰硕的研究成果,这些科研成果真正影响了微软的所有核心产品,影响了全世界。

微软亚洲研究院对微软核心产品的影响力

旧照片中间的两位是微软亚洲研究院的创始人Rick Rashid博士与凌大任(DanLing)博士,二十年前,他们推动了微软研究院在中国落脚。

Rick Rashid,微软研究院创始人,前微软首席研究官

前微软首席研究官Rick Rashid讲述了在中国建立微软研究院的初衷。

1996年,比尔·盖茨给RickRashid博士写了一封邮件,希望将微软的研究部门扩大三倍。RickRashid博士主张在海外建立研究院,在微软雷德蒙研究院的基础之上推进全球研究环境的发展,对全世界的计算机科学做出贡献。过去二十年中微软亚洲研究院的发展与成就,已证明了这一决策的正确性。

凌大任,前微软雷德蒙研究院院长

前微软雷德蒙研究院院长凌大任(Dan Ling)博士与微软亚洲研究院也有着奇妙的“缘分”,因为微软亚洲研究院就坐落在“丹棱街”(Dan Ling Street)。

他回忆起自己1995年第一次来中国,就被中国高校学生、老师的科研热情与踏实勤奋所深深感染,中国政府也意识到了计算机科学和信息技术的重要性,因此中国具有非常适合建立研究院的环境。凌大任博士表示他对微软亚洲研究院、对中国、对中国高校都抱有很高的期待,二十年来,这些期待已一一成为现实。

北京大学、清华大学校长共祝20周年

微软亚洲研究院不仅在科研创新上获得杰出成果,还以人才培养为己任。20年来,微软亚洲研究院探索出一套独特的人才培养机制,通过多样化的学术交流合作项目,培养了大批全球顶尖的计算机科研人才,被称为“中国IT界黄埔军校”。

这一成就离不开微软亚洲研究院与亚太地区高校的紧密合作。作为与微软亚洲研究院合作最长久、最深入和全面的两所高校,北京大学郝平校长与清华大学邱勇校长莅临庆典现场,向微软亚洲研究院表示了祝贺。

郝平,北京大学校长

北京大学郝平校长代表北京大学送上了诚挚的祝福。北京大学与微软亚洲研究院有着长达20年的合作渊源与深厚的友谊,携手走在互联网和人工智能技术发展的黄金时代,从联合培养学生、合作基础教育课程,到联合开发新一代人工智能开发科研教育平台,微软亚洲研究院与北京大学不断深化学术合作,在联合科研、国际合作和人才培养等多方面的密切合作都取得了丰硕的成果。

微软亚洲研究院与北京大学的交流合作不仅限于科学研究,还在2010年共同与故宫联合推出《走进清明上河图》沉浸式数字音画展示,以科技之力让文明之火薪火相传。微软亚洲研究院一直走在科技和创新的最前沿,而大学是基础研究和知识创造传播的重镇,郝平教授表示,双方将携手共同应对新的变革和挑战,共同书写计算机未来的辉煌。

邱勇,清华大学校长

清华大学邱勇校长在致辞中向微软亚洲研究院表示热烈祝贺,并表示这是他作为校长第一次参加一家企业研究机构的周年庆祝活动。邱勇校长对微软亚洲研究院二十年取得的成就表示敬佩,并为微软亚洲研究院与清华大学建立的紧密合作关系感到非常欣慰。过去二十年中,清华大学有200多位校友在微软亚洲研究院工作过,有1300多名清华学生来到微软亚洲研究院实习。现在,微软亚洲研究院有三位副院长是清华大学的校友。

二十年来,双方持续开展联合研究项目、联合培养博士项目,成立了联合实验室和联合研发中心,微软亚洲研究院也持续支持、资助清华大学的创新创业教育活动。与微软亚洲研究院的合作关系也推动了清华大学与比尔·盖茨先生和微软公司的合作,包括在其支持下与华盛顿大学在西雅图合作创建的“全球创新学院”,与比尔·盖茨基金会和北京市政府合作成立全球健康药物研发中心等等。邱勇院士相信,微软亚洲研究院与创新有关,未来与当下的创新有关,而创新有赖于合作,清华大学将致力于持续与微软亚洲研究院、微软公司不断扩展新的合作空间。

携手产业合作伙伴,驱动数字化转型

经历20年的发展,微软亚洲研究院不仅延续和深化与学术界的合作,更从去年开始进一步加强了与产业界的合作,提出“数字化转型即服务(DTaaS)”,将微软最前沿的技术与各行各业的行业知识与数据相结合,为产业带去数字化转型的新机遇。

因此,微软亚洲研究院在2017年11月成立“创新汇”,首批成员企业包括大型国有企业、全球知名跨国公司、龙头民营企业和初创公司,涉及领域涵盖金融服务、制造、物流、零售、教育与医疗健康等多个行业。作为首批创新汇成员企业,辉瑞制药有限公司大中华区副总裁、医学部负责人谷成明博士,与培生集团大中华区CEO林国章先生,分别介绍了与微软亚洲研究院在医学与教育领域的合作成果与展望。

谷成明,辉瑞制药有限公司大中华区副总裁、医学部负责人

辉瑞制药(Pfizer)有限公司大中华区副总裁、医学部负责人谷成明博士分享了与微软亚洲研究院在人工智能医疗方面的合作案例。辉瑞正携手微软亚洲研究院,与协和医院展开合作,利用运行在微软智能云上的计算机影像识别、机器学习等人工智能服务,共同探索实现自动化、高效率、高准确度的医学影像识别技术,大幅度提升真菌样本检验识别的时效性、降低人工检验的工作强度、并将这项检验工作普及到更多医疗机构。

由于许多社区医院的医生治疗能力不足,目前人们总是觉得“看病难”,因此,谷成明博士认为人工智能辅助医疗将是一个非常重要的领域。未来医疗中,人工智能将扮演重要角色,让医疗更好地发展。

林国章,培生大中华区董事总经理

培生集团(Pearson)大中华区CEO林国章介绍了培生与微软亚洲研究院合作开发的人工智能英语学习产品“朗文小英”。培生有170多年的历史,如何让《新概念英语》这样的经典教材经久不衰?林国章认为最重要的是适时改变。因此他们与微软亚洲研究院展开合作,以微软小英为技术基础,共同打造了朗文小英,以AI技术实现以学习者作为中心的个性化学习。

基于过去近两年的合作基础,双方新一阶段的合作希望能够为更多针对不同阶段学习者的英文课程提供配套的人工智能交互语音指导及个性化英语学习服务。目前朗文小英已经支持培生朗文旗下9个级别的学习内容,服务于35,000余名学生,并且从内容的多样性和使用群体上都在不断扩大。

未来已来,远眺蓝图

人工智能正在给各个行业带来颠覆性的变化,作为AI研究的先行者,微软亚洲研究院将继续推进计算机领域的研究水平,关注面向未来的技术方向。在研究院成立20周年之际,微软亚洲研究院将持续发布“预见未来”系列文章,由微软亚洲研究院的多位专家亲自撰写,分享他们对各自研究领域发展的想法和洞察,试图描绘一副未来科技蓝图。微软亚洲研究院的官方网站与微信公众号将持续更新该系列的更多文章。

我们相信,对未知的探索和未来的创造,不能只靠一家公司,需要整个生态圈共同实现。因此,微软亚洲研究院高校合作总监马歆主持了一场未来技术论坛,邀请到微软亚洲研究院在学术界、企业界、独角兽公司、投资机构等各行各业奋斗的合作伙伴和荣誉院友——北京大学教授、中国工程院院士高文,联想集团首席技术官、高级副总裁芮勇博士,字节跳动副总裁马维英博士,Kleiner Perkins普通合伙人冯逸,与洪小文院长共谈他们眼中的科技未来。

微软亚洲研究院荣誉院友共谈未来技术

北京大学教授、中国工程院院士高文对未来十年的学术界和产业界寄寓了自己的希望,他认为未来十年学术界要沉下心来解决基础性的、挑战性的问题,而产业界应该充分利用现有工具去解决更多的实际问题,在过程中发现、反馈问题给研究机构,让他们继续深入研究,形成良好的循环。人工智能的长远目标将是通用人工智能,还有太多问题需要技术研究“大开脑洞”努力解决。

联想集团首席技术官、高级副总裁芮勇博士从产业视角出发,认为好的人工智能系统应具有“ABCD”四大要素:Algorithm,人工智能离不开算法的投入;Business,要和具体的某一个垂直行业相结合;Computing,计算力带来了人工智能的第三次春天;Data,需要海量、高质量的数据。芮勇博士看好人工智能与教育的结合落地,“AI+教育”将对世界经济、产业发展产生巨大的推动作用。

字节跳动副总裁马维英博士认为,这个时代给了人们重新定义新一代内容信息平台的机会。在内容创作端,技术进步带来的是创作门槛的降低,让每个人都可以自由、轻松地创作;在内容分发与消费端,人工智能可以重新定义个性化推荐,并优化人机交互。两端的大量数据能合力推进算法优化,提供更好的人工智能服务与平台。

Kleiner Perkins普通合伙人冯逸兼具工程师、创业者和投资人三个角色,多元背景给了他对创业生态的独特洞察,随着科技的发展,技术正在变得越来越简单、贴近个人,这给初创公司带去很多机会。除了“ABCD”法则,冯逸强调了市场时机(Timing)的重要性。

微软亚洲研究院院长洪小文则强调了AI在产生社会影响力时的道德与法律问题,“当你用技术去改变世界,世界也应该来管理技术。”人工智能的快速发展正为我们带来数据偏见、个人隐私等等一系列问题,他期待由更公平、公正、公开的规范与法律带动新一轮技术创新,让全人类享受更多的科技。

最后,感谢所有与会嘉宾与屏幕面前的你与我们共同见证微软亚洲研究院二十周年。让我们心念创新,志存高远,共同创造未来!

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