曹越:超级奶爸、微软学者、清华特奖,快来看看他的“人赢”修炼秘籍

2019-04-02 | 作者:微软亚洲研究院

曹越是清华大学软件学院 2014 级直博生,去年 4 月,他来到 MSRA 视觉计算组实习。2017 年,他将“微软学者”奖学金收入囊中,每年仅有十位亚太地区的青年学者能获此殊荣。

他身上的光环不止于此:2018 年,他先后获得“清华特奖”和“林枫奖学金”。迄今为止,他已经以第一/第二作者在 CCF A 类会议或期刊中发表论文 12 篇,累积总引用次数超过 1100 次。

褪去在学术工作中的繁忙,他更珍视自己的爱情和家庭。初见曹越,你很难从外表上获知他已是两岁孩子的父亲;与平易近人、谈吐幽默的他聊天,你也无法想到眼前这个人已有如此多璀璨的头衔。

作为同龄人口中的“人生赢家”,他如何平衡学术与家庭?他选择来到 MSRA 实习的原因是什么?快来和我们一起看看曹越独家分享的“人赢”修炼秘籍吧!

“人赢”修炼第一步:认定一人,牵手一生

谈起“最想感谢的人”,曹越不假思索地给出了答案:“我的妻子”。“在困难的时候,她是那个支撑住我的人。”曹越说。

曹越和妻子高雪莹相识于高中,是典型的青梅竹马。但因为高考的缘故,他们不得不在大学期间异地四年。

曹越和妻子高雪莹

距离没有让他们的感情淡褪。从西安到北京,一千多公里的距离,他们就像每一对异地的情侣一样,只能依靠电话和火车来拉近彼此。他们不仅坚持每天通话两个小时,来分享彼此的心情和当天发生的趣事;每逢放假,曹越还会坐十几个小时的火车去看女友。“哪怕没有座位,自己买个小板凳也要坐回去。”曹越笑着说。

结束异地后,两人的爱情长跑也顺利地抵达了终点。2014 年本科毕业,高雪莹来到北京工作。在友人的帮助和见证下,曹越给了高雪莹一个惊喜而浪漫的求婚。

曹越求婚现场

对曹越来说,法定婚龄更像是一种“约定”。次年,刚满法定婚龄的曹越就践行了他的承诺,他们结婚了。2016 年 9 月,两人的爱情结晶诞生。

“我是属于,认定了一件事或者一个人,就会一直坚持下去的类型。”曹越解释道,“我喜欢在做决定之前多去考虑,但是当我做决定之后,我一般不会轻易改变。”这种专一的特质,除了在曹越的爱情和生活中完美体现,更在他的科研事业中一以贯之。

“人赢”修炼第二步:勇敢尝试,无畏失败

科研之路并非坦途。按曹越的话来说,在做科研的过程中,“几乎是时刻与失败为伍”。

在清华,曹越师从王建民教授和龙明盛老师,研究机器学习与计算机视觉。导师龙明盛之前一直在迁移学习领域深耕,当他看到深度学习的兴起后,就有了将深度学习应用到迁移学习领域的想法。在当年,这一想法在世界范围内都还是一个全新的话题。

“就像是第一个吃螃蟹的人。”曹越说。但这也意味着该领域有着巨大的潜力,曹越答应了导师的提议。

曹越骑车载导师

随着研究工作的开展,困难逐渐显山露水:课题新,路线不清晰,课题组的积累不够深厚……在实验之初,曹越坦言“进展非常不理想”,但在导师的鼓励下,他坚持了下来。2015年初,曙光终于初现:与现有方法相比,他们所提的方法明显提升了标准数据集中识别准确率。

如今,他与导师提出的深度适配网络模型,已经成为深度迁移学习方向的里程碑之作。论文发表至今,已在谷歌学术中被引用超 600 次。

但曹越并没有就此停下脚步。在之后的研究中,他主导开源了 XLearn -深度哈希学习算法库,其核心技术已在清华大学为中国气象局研发的新一代天气预报平台中落地,并部署于中央气象台及 28 个省级气象台,服务了中国 2000 多市县的天气预报业务。

“人赢”修炼第三步:在MSRA,与强者同行

2017 年,曹越偶然看见“微软学者”项目的申请信息。抱着试一试的心态,曹越准备了评选所需的材料,与来自亚太地区的一百多位青年学者展开角逐。经过层层筛选,他最终成为当年获奖者的十分之一,这也是他与微软缘分的伊始。

微软亚洲研究院院长洪小文(左)和微软全球资深副总裁 Peter Lee(右)为曹越颁发 2017 年“微软学者”奖学金

和优秀的人在一起,自己也能变得更优秀。”怀揣着对 MSRA 的向往, 2018 年 4 月,曹越进入MSRA视觉计算组实习。

谈及选择来 MSRA 的原因,曹越认为这是“比较自然的一件事”。首先,深度学习对硬件资源要求很高,拥有丰富硬件资源支持的 MSRA,无疑是深度学习方向研究者的理想之地;同时,视觉计算领域的许多优秀研究者也都来自 MSRA。

强大的硬件资源支持、与视觉计算领域佼佼者的同场合作,都让曹越觉得在 MSRA 的研究和生活“超出了自己的期待”。但更重要还在于观念深处的默契。mentor 代季峰曾说,“要做就做最有影响力的科研。”这句话给曹越留下很深的印象,他也非常认同。

曹越与研究院组内同事聚餐

“人赢”修炼第四步:多重身份,切换自如

兼顾着丈夫、父亲、研究员等多重身份,如何平衡时间,就成为曹越面前最为棘手的问题。

“专注”和“高效”,是曹越解题的关键。他将完整的大段时间用于科研,在晚上和周末等闲暇时间,则会和妻子一起陪伴孩子读绘本、堆积木,投篮球。

在时间管理话题上,曹越的经验是“尽量不要把事情变得紧急而重要”。“很多时候,大家缺乏有效的工作计划。虽然拖延的时候会十分开心,但规定时间过去之后,你会越来越紧张。”曹越笑道,“不如一下就把事情完成,你会发现你不紧张,而且很开心。”

妻子高雪莹也打趣说:“曹越花在家庭上的时间,估计是别的男孩子用来打游戏的时间吧。”在她眼中,曹越是一个很有自制力的人,今天制定好的计划,不管事情多难、当天多累,都绝不会拖到第二天。也正是在这样严格的自我约束下,曹越在学术上才能取得如今的成就。

今年 6 月博士毕业后,曹越就将正式入职 MSRA。作为众人眼中的“人生赢家”,曹越更愿意将自己定义为一个普通人。曹越并不喜欢诸多名号,对他来说,最大的心愿是“把自己手上的事情做好,把自己该承担的事情承担好”。

或许,这就是曹越最大的成功秘诀:谦虚低调,专一纯粹,永不骄傲自满,永不停止脚步。

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