实习派 | 曾兆阳: “宝藏男孩”的进阶之路

2019-11-11 | 作者:微软亚洲研究院

编者按:大二与微软学生俱乐部结缘,大四成为中山大学-MSRA 联培博士,以第一作者身份在国际顶会发表论文,更组队在大型竞赛累计斩获至少 5 个冠军,收获单场 30 万元奖金,这就是我们的“宝藏男孩”曾兆阳。

“宝藏男孩”,这是曾兆阳的绰号,微软亚洲研究院资深学术合作主管、实习生项目负责人 Lily 姐(孙丽君)常常这样叫他。她说,这个看起来有点羞涩的瘦弱男孩总能给人带来惊喜。

“欢迎大家加入微软亚洲研究院实习生大家庭!” 在新实习生培训会上,曾兆阳已经第 39 次介绍实习生委员会及各个俱乐部。自去年 12 月起担任实习生委员会会长,他成了大多数“萌新”认识的第一个小伙伴,也被不少“老”实习生亲切地称为“潇帝的接班人”。

作为中山大学 - 微软亚洲研究院联合培养博士生,曾兆阳曾以第一作者身份在国际顶级会议 ACM Multimedia、ICCV 发表论文,还组队参加了多场大型竞赛,累计获得至少 5 个冠军,单场奖金高达 30 万元。

在 MSRA 实习的四年中,曾兆阳不仅在导师指导下完成了个人蜕变,也与一大批实习生小伙伴建立了珍贵友谊。

曾兆阳

启程:在微软学生俱乐部与 MSRA 结缘

大二,在中山大学计算机系就读的曾兆阳,接到了成为中山大学微软学生俱乐部珠海校区负责人的邀请。当时,微软学生俱乐部在中山大学东校区已颇具影响力,急需在珠海校区发展壮大。

“微软响亮的名号一下子吸引了我,”曾兆阳说,俱乐部在学校同类技术性社团中首屈一指的影响力,也让他非常渴望在其中收获成长。

曾兆阳马上接受了邀请,开始为俱乐部开疆拓土。虽然错过了学校大规模的社团招新活动,通过卖力组织技术分享等优质活动,曾兆阳带领俱乐部在珠海校区成功吸引到50多名同学加入。

在微软学生俱乐部中表现突出的曾兆阳,在大二升大三的暑假,收到了来北京参加微软学生夏令营的机会。

曾兆阳(第一排右二)参加 2014 年微软学生俱乐部夏令营

“还记得当时马歆姐怀孕,挺着大肚子来给我们开营破冰,让我很受触动,”曾兆阳回忆, “首席研究员童欣大佬的分享,也让我发现了技术的无限可能,”

在 2014 年夏令营中,曾兆阳所在的小组利用微软 Azure 云开发,根据实际需求设计了实时查询公交的应用,夺得了综合冠军。

与微软亚洲研究院的缘分在此种下。大三下,曾兆阳主动找师兄了解来 MSRA 实习的情况,得知有中山大学-微软亚洲研究院联合培养博士生项目,他立刻联系报名,开启了他的 MSRA 之旅。

入门:参与“微软识花”开发全流程

入选高校与微软亚洲研究院联合培养博士生的同学,大四会通过“创新人才班”在研究院实习一年。实习伊始,曾兆阳就加入到“微软识花”APP 的开发中。

“微软识花”APP 是微软亚洲研究院 2015 年与中科院植物所联手推出的一款识花神器。只需拍摄花儿照片或选取花卉图片,数据库将快速、精确地识别花卉品种,并通过花语、药用价值等信息,讲述花儿的秘密。发布三个月,“微软识花”下载量就超过百万,成为当时 APP store 热门应用。

在这个项目中,曾兆阳经历了完整的 APP 开发流程,包括需求分析、应用开发、系统测试、代码编写等,不仅让他学到了许多开发方面的新知识,还夯实了计算机理论与实践基础。

“当时我们也在上‘创新人才学院’的《高级软件工程》课,参与微软识花 app 开发的经验,恰好和课程中学到的理论相辅相成,”曾兆阳说。

在项目中的历练让他迅速成长。2017 年,完成博士一年级学习、回到微软亚洲研究院实习的曾兆阳开始进行图像检索方向的研究。基于“微软识花”项目对手机 APP 开发的经验,他搭建模型并反复实验,成功提高了手机搜图的速率,以第一作者身份在多媒体领域顶级会议 ACM Multimedia 2017 发表论文。

“兆阳展现了出色的代码能力,并且能够在第一时间、高质量完成导师交代的工作,”曾兆阳的导师、微软亚洲研究院主管研究员傅建龙发现了他出色的工程能力,认为他在目标检测方向会更有发展空间,鼓励其转为大规模、弱监督的目标检测研究。

曾兆阳(左六)与 mentor 傅建龙(右一)、组内小伙伴合照

进阶:两位导师“秘授心法”带他突破瓶颈

2018 年,曾兆阳开始主攻目标检测方向,尝试自己发现有价值的研究课题。但强监督的目标检测实际操作起来难度很大,“那一年水逆,两次投论文都没有中,”博士三年级的兆阳遇到了瓶颈。

他没有轻言放弃,在导师傅建龙的指导下,每天读论文,不断提炼有价值的 idea,优化算法,加强研究内容的逻辑性,清晰论文组织架构,一步一个脚印地改进工作。

在论文的准备与投稿过程中,傅建龙带着曾兆阳会一点一点“抠”论文,寻找论文的最佳突破口:“想象一下,你的 idea 是空间中的一个点,别人的是空间中的很多点。你需要找一个平面,把你的 idea 和别人尽可能切开,这就是你写论文的最佳立足点。”

曾兆阳在中山大学的导师朝红阳教授也从高屋建瓴的角度给予指导,“她强调要理解问题的本质,在学术研究中注意提升,把问题看得更透彻。”

两位导师的“秘授心法”互为补充,曾兆阳逐渐摸索出适合自己的研究之道。在深入挖掘并改进 18 年工作的基础上,他以第一作者身份成功在计算机视觉方向的顶级会议 ICCV 2019 发表论文。

“渐渐地,曾兆阳可以敏锐发现真正有价值的研究课题,更加独立地完成科研工作。从发展自己,到和团队一起取得成功,他具备了很强的沟通协作能力。” 傅建龙看到了他这实习这几年的成长。

不仅是科研,人生之路上,两位导师也时常关心并给出建议。“每次回中山,朝老师总是特别耐心地跟我谈话,人生不在于一朝一夕,她鼓励我发掘自己的潜能和优势,做自己真正想做且擅长的事情。

“谈人生、谈理想也经常出现于我跟建龙老师的每周一对一的讨论中,”曾兆阳说,“他分享了自己读博时期刻苦用功的经历,教导我博士期间一定要努力探索,对学术研究高标准严要求,达到一定的高度,未来才能更好地进行职业选择。

组内实习生们一起庆祝傅建龙(左一)的阳历生日和曾兆阳(右一)的农历生日

惊喜:开放心态,一路收获惊喜

“我一直都比较喜欢给自己找点儿有意思、有挑战的事来做”。这是曾兆阳从大一开始选择参加各类比赛的初衷。大三时,他代表学校参加世界大学生超级计算机竞赛,一路过关斩将,让自己的专业技术和人际沟通能力得到了巨大的提升。

组建战队,领导分工,带着如升级打怪的快乐,他这些年广泛的参加各种国际比赛和企业竞赛,累计获得至少五场比赛的冠军,单场奖金高达 30 万。还和实习同事一起在 Microsoft Hackathon,以及国际视觉推理竞赛(VQA-Challenge)中取得优异成绩。

曾兆阳竞赛获奖照片

读博不是简单的选择,调整好心态,保持快乐和积极的状态,才是科研之路的长胜秘诀。曾兆阳深谙其道,周一偶尔打羽毛球,每周三固定玩桌游,周末去密室探险,三不五时的小伙伴聚餐,为他不断带来“今日份”的快乐。

曾兆阳与小伙伴一起玩密室逃脱

他还担任实习生委员会会长,在每周二新实习生的培训会上,向大家介绍实习生会与其他社团活动,号召更多人一起“Work hard,play harder”,享受运动和游戏的乐趣。他也帮助组织今年实习生的 Wine Down Party,并在去年的 Family Fest Day 进行了悠悠球表演。

“MSRA 的实习生项目给我们提供了太多福利和好机会,在紧张的研究之余我特别喜欢参加这些活动,更重要是认识了很多特别棒的小伙伴!” 曾兆阳说。

“兆阳真的特别乐于助人而且全能!除了在研究上碰到问题可以请他帮忙,其他的技术问题包括如何批量PS,如何使用提高工作效率的小工具等他都会积极地帮忙。”得知我们正在撰写曾兆阳的实习派文章,他的实习生小伙伴特意补充。

曾兆阳在 Family Fest Day 表演悠悠球

“你这么宝藏,毕业后到底会选择做什么呢?“收到这个问题的曾兆阳笑了笑,“还有快两年才毕业呢,我还没有完全想好,不过我应该会做一些研究与产品结合的有挑战性的工作吧。”

在科研的道路上,曾兆阳与同伴携手探寻未知、上下求索。更幸运的是,那些本属于“闲情逸致”的小爱好也带他拨云见日,给他的读博之旅带来了无数惊喜与收获。

Mentor 寄语

微软亚洲研究院实习四年,曾兆阳同学快速成长。他对于新技术的热忱,对于行业需求的敏锐感知,对于艰深问题的不断钻研、不轻言放弃,都让他具备了将来成为一名出色研究人员的潜质。从“微软识花”到“Windows photo”,他不仅将背后的技术发表在ACM Multimedia,ICCV等顶尖的学术会议上,更将计算机视觉技术真正落地、解决用户痛点。他不仅在青年研究学者中树立了很好的榜样,也得到了微软总部合作团队的充分认可。我相信,在研究院的这片沃土中,兆阳一定会成长为一颗闪亮的明日之星。

 

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