实习派 | 林子钏:摘掉标签,超越自我

2018-07-20 | 作者:微软亚洲研究院

他是首都高校圈里有名的乒乓球手,也是别人眼中难以企及的清华男神。乒乓球是贴在他身上的标签,也为他带来了一以贯之的坚韧与毅力。他的脚步不会被已经做得足够好的事框定,他说:“我喜欢不断超越自己,挑战没有达到的高度。”他就是林子钏,微软亚洲研究院机器学习组实习生,现为清华大学计算机系 2016 级博士生。
本期实习派小编将带领大家走进林子钏的世界,看这位乒乓球手如何成长为学术新星。

初见林子钏,只觉得他是一个腼腆又礼貌的男生。利落干净的短发,整齐的运动衫,深色球鞋,一副典型的理工科男生装扮,仔细观察甚至会觉得他和乒乓国手许昕还有几分相似。

       
林子钏

 

乒乓球是贴在我身上的标签

林子钏的微信头像是他在乒乓球赛场上的照片,从七岁开始打乒乓球的他,两次获得国家一级运动员称号,进过省队,打过全国赛。他亦是首都高校乒乓球圈里的一个传奇——六年间,他为清华拿下四次单打冠军、五次双打冠军、三次混双冠军和六次团体冠军。“乒乓球”已成为与他紧密相连的一个标签。

乒乓球场上的林子钏

 

 

打球为他带来了许多光环,但这并未让他放松自己的专业学习,从小打球带来的坚韧与毅力也在他的学习与科研中体现。在清华大学计算机科学与技术专业学习的他,认为“自己平常的学习和跟普通同学没有任何不一样。” 林子钏说:“乒乓球是贴在我身上的一个标签,但是它并不意味着我可以在计算机的发展道路上有任何优势。”他坦言,清华计算机系“大牛特别多”,他从大一开始压力就很大。

 

研一是林子钏“特别煎熬”的一年,上课、实习、学校导师安排的项目、训练,这四件事他需要同时兼顾。因为研究院有一些数据无法在外网访问,他曾 “实习到五点多,回学校训练两小时,之后从学校赶回来再继续写代码“,熬夜到两三点也很寻常。那段时间努力的成果,让他在今年4月投中了人工智能领域的 IJCAI 顶会

 

他的脚步不会被已经做得足够好的事框定。兴趣广泛的他还曾是学校街舞 Popping 队的队长,本科期间跳了四年街舞。“不能沉迷于成就感之中,我喜欢不断超越自己,挑战没有达到的高度。”他说。

跳街舞的林子钏

 

“这里是做研究的圣地”

可以说,在 MSRA 的实习一定程度上为林子钏带来了未来发展的转向。

 

发顶会,读博士,这本不是他计划内的事。“我本科时候想的是,可能以后就做做工程,读完本科或者硕士之后找个还不错工作就可以了。”

 

大四时,林子钏接触到了深度学习,通过实验室学长的推荐,他进入系统组进行了为期一年半的实习。“当我真正接触到人工智能领域的时候,发现这是一个非常有趣,而且非常富有挑战性的领域。”他对研究的兴趣,就此被打开。

 

在系统组,他跟随 mentor 张霖涛做强化学习方面的研究,能做出这篇投中顶会的论文,也与张霖涛的帮助分不开。“他帮我改了五六次”,林子钏说,“而且是他帮我分析出我算法的优势在哪儿,文章的亮点在哪儿,这对我的写作有很大的帮助。“

林子钏(右)与张霖涛(左)

张霖涛为林子钏梳理出了工作最主要的贡献——提高样本使用效率。“强化学习算法有一个很大的缺陷,就是它是在不断试错的过程中去学习的,所以样本的使用效率非常低。而人在学习的过程中,比如我们玩一两个小时游戏,就可以想出一个很好的策略。” 林子钏向我们介绍,“我的工作就是把人类的记忆,也就是直觉给加到算法里,使算法够拥有一定的记忆能力。”

 

这里是做研究的圣地”,林子钏在来 MSRA 之前对它的印象被印证了。

林子钏与 MSRA 的小伙伴

 

做科研也喝“鸡汤”

除了指导他做科研,mentor 们也是林子钏的“人生导师”。“霖涛老师很喜欢给我分享鸡汤,比如他跟我说,‘你现在付出得越多,以后得到的回报会呈指数级增长’。”说话间,林子钏打开了手机备忘录,“他告诉我的经验,我很多都有记下来。”

 

张霖涛分享的许多理论也让林子钏记忆犹新,“比如 30 年理论,就是说很多东西 30 年之后就会被翻出来,再重新做一遍。因为很多 30 年前的 paper 很经典,都是经过时间检验的,所以其实你去看这样的 paper,然后跟现在比较流行的一些技术做个结合,可以去解决之前 30 年前没有人解决的方向。”

 

结束在系统组的实习后,林子钏加入机器学习组实习。秦涛老师是组里的“大家长”,“他会在组会上跟我们进行非常深入的讨论,并且会给出很多有价值的指导意见。”秦涛老师也常告诉大家:做研究要做有价值的研究,发 paper 要发有影响力的 paper。

林子钏(右)与秦涛(左)

小 mentor 赵立老师则帮助林子钏深入到实验和论文的每个细节当中去,“她会把很多细节上的技术传授给我,她期望我在博士阶段能够实现从自己选 topic,到自己想idea,到写代码,再到自己 debug,然后把工作包装成一个很好的 story。”

林子钏(右一)与赵立(右二)

当下,林子钏亦更多地去考量工作和生活的平衡。“现在的生活会比以前更规律,之前有点太拼了。”林子钏说:“我觉得找到一个比较好的方向之后,就可以循序渐进慢慢去做。可以早一点回去休息,把程序跑起来,明天过来看实验结果。”

 

林子钏诠释了一个闪闪发光的少年该有的样子:每件事都尝试做到最好,是学霸也是有趣的人。纵然光环加身,他也没有被迷住眼睛,反而更把前行的路看清楚。

馒头寄语

子钏是我带过的最优秀的实习生之一。他在我们机器学习组从事强化学习方面的研究,在这方面有着深入而扎实的基础知识,经常会提出新的想法(这对一个研究者来说非常重要),并且编程能力很强,在组里实习不到两个月时间里就取得了很好的进展。

子钏不仅研究做得好,乒乓球还特别厉害,是清华大学和北京高校乒乓球圈的传奇球员。我相信,有着运动精神加持的子钏一定能在研究道路上走的很远,取得非常杰出的研究成果,我期待这一天的早日到来。

微软亚洲研究院资深研究员秦涛

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