微软学者 | 北京大学陈震鹏:如何找寻科研灵感,做扎实的工作?

2021-01-11 | 作者:微软亚洲研究院

新的一年开始啦!

是不是还在忙着定下今年要完成的小目标呢?

来自北京大学的微软学者奖学金获得者陈震鹏

为大家带来了自己在科研道路上的经验

来看看他的建议能否为你的科研指点迷津吧!

陈震鹏 北京大学信息科学技术学院计算机科学技术系 2018 级博士研究生
师从北京大学梅宏教授和刘譞哲副教授,主要研究软件解析学。在国内外知名学术期刊和会议如 WWW、ICSE、ESEC/FSE 等发表论文 11 篇,含第一作者论文 7 篇。其中,以一作身份发表在 2019 年国际万维网大会上的论文获得了最佳论文奖,这也是大会举办 29 届以来,中国学术机构第一次获得该奖项,因学术科研成就突出获评 2019 年“微软学者”。
 

规律科研生活 培养学术品位

Q1:目前的学习生活是怎样的状态?

我的学习生活很有规律,工作日的话一般 9 点半左右到实验室,晚上 5 点准时离开;周末和节假日不去实验室。我喜欢把论文阅读等需要高度专注的事情安排在上午,下午的话则会安排和师弟师妹们学术讨论的事宜。

我个人没有太多兴趣爱好,空闲时间一般去健身房或者看剧。

 

Q2:导师在科研过程中起到什么样的作用?

早期博士阶段,导师起到重要的引领作用,在我对大的学术领域不了解的情况下,导师告诉了我哪些方向值得研究,随后我再文献调研,并根据自己的兴趣决定自己后续五年要做的具体方向。后期博士阶段,当我有了自己的学术品味,对整个研究领域也有了较多的了解后,导师其实就不会对我的学术有过多的干预,更多的是希望我们自己去探索有意义的问题,寻求解法,最后导师进行一个论文的质量把关。

导师刘譞哲副教授是我学术研究路上的“伯乐”。我一开始是科研“小白”,只想读了硕士就毕业工作去了。但是,读研后,在刘老师的熏陶下,自己逐渐喜欢上了科研,刘老师也一直帮助我挖掘自己的科研潜力,最后我就申请转博了。

陈震鹏和他的代表论文

博士期间,我做的东西其实有点“不走寻常路”。我们组一直是研究系统软件的,我做的表情符号等相关的工作在这个大环境显得有些格格不入,因此,我常常产生自我怀疑。但是,刘老师鼓励我开展这些好奇心驱动且有用的工作,鼓励我遵从自己的内心,把想做的工作扎扎实实地做下去。为了避免我一个人摸着石头过河,刘老师也会定期和我讨论,还为我找了密歇根大学的梅俏竹教授等老师等合作者,对我进行联合指导。最终,带领着我做出了一系列比较有特色的工作。刘老师 2013 年 4 月至 2014 年 3 月在微软亚洲研究院做访问教授,自此就开始了和 MSRA 的长期合作。研究的内容最初围绕移动操作系统展开,当时正值智能手机飞速发展阶段,相应的操作系统与中间件技术亟待完善与优化。例如,合作的一项工作重构了 Android 系统底层的资源调度模块,围绕着用户响应延迟这一关键指标做了大量的优化,可以大幅提升用户在智能手机上的交互体验。大约从 2017 年起,开始合作探索在移动终端上构建与优化机器学习应用系统,也取得了一系列不错的成果。至今,我们组和微软亚研院合作在 WWW、MobiCom、MobiSys 等国际学术会议上发表论文多篇,我们组两名博士生(陆璇和我)获评“微软学者”。

 

仰望学术前沿  写作实事求是

Q3:如何收集领域内的前沿知识?

首先要明确自己研究领域内比较有影响力的会议,重点关注这些会议上的论文,可以了解领域内比较前沿的问题、技术,并建立起好的学术品味。再有就是明确自己领域内的学术大牛,时常关注大牛的团队的工作。

 

Q4:通过什么途径、方法生成 idea?

当看了足够数量的高质量论文后,就会了解到这个领域哪些问题是有前景的、能继续做下去的,那就可以也投入到这些问题中去,这是比较安全的方法,也是博士早期大家的常用做法。

在自己科研过程中,会遇到自己好奇的、感兴趣的,但是学术界并未过多涉及的问题,如果对自己的学术品位有信心,可以尝试做这些问题。此类研究如果能做出来,一般创新性较高,学术价值较大,是博士后期适合去做的。

陈震鹏参与 2019 年国际万维网大会(WWW 2019)最佳论文奖颁奖

Q5:如何评估自己的科研成果?找到合适的会议或杂志?

其实不用特地搜寻,明确了自己的研究领域,那目标就该锁定领域内的少数几个顶级会议和期刊。我也不建议大家投的期刊/会议的领域过于分散,博士只有5年,还是应该做得专注一点。 

Q6:在写稿、投稿、改稿的过程中,有什么需要特别注意的地方?

第一,在论文中不要过分夸大自己的贡献。顶级会议和期刊的审稿人有自己的判断能力,如果真的是好的研究,他们是会认可的。如果过分地夸大自己工作的贡献,有时候反而会适得其反,让审稿人觉得你做研究不严谨。其次,学术论文区别于大作业,除了最终实验效果之外,还需要给读者带来一些额外的启发。因此,在实验设计和写作中,需要解释清楚自己的 insight 在哪里,例如方法为什么要这样设计。

对于科研方法,陈震鹏建议同学们仰望学术科技前沿,写文章时实事求是。不断在熟知的会议和期刊中努力尝试。相信同学们按照合理的方法在科研中积极探索,也能寻找到自己的那颗学术明珠。

 

立足未来发展 追求职业理想

Q7:对于研究生实习就业有什么建议?

首先要按照自己的需求实习,例如硕士同学,可以在大厂实习锻炼自己的工程能力;但博士生如果将来致力于做研究的话,应该去 MSRA 之类的研究型岗位实习。除此之外,在就业层面,一方面要结合自己的兴趣,例如是做学术还是做工程;另一方面目光要放长远,不能只看时下的薪酬,要看到自己未来的发展。

对于城市选择而言,有些人在轻松的环境下能更好的发挥自己的主观能动性,而有些人就会更适合在压力下生存,要找到适合自己的生活方式。

斩获微软学者 助力科研探索 

Q8:当时为什么会申请“微软学者”奖学金?获得“微软学者”对你意味着什么?

“微软学者”奖学金是一项比较有影响力的奖学金项目,我本科时就了解了这项奖学金及其含金量,但从未想过自己有一天也能获得这项奖学金。2019 年,我在学术上有了一定的成果积累,且正好那年一作发表在国际万维网大会 WWW2019 上的论文获得了最佳论文奖,就想着冲刺一下这项奖学金。我的导师刘譞哲副教授(2007 年微软学者)、组里的陆璇师姐(2017 年微软学者)等也都鼓励我申请。我们北京大学软件工程所有很多优秀的师兄师姐(唐浩师兄、张洁师姐、陆璇师姐等)都陆续获得过“微软学者”,他们都是我在学术研究路上的榜样。能和他们一样获得“微软学者”奖学金,对当时读博第二年的我来说是一种很大的肯定,也坚定了我将来要从事科研事业的决心。

Q9:“微软学者”奖学金在哪些方面给予了你帮助?

首先,“微软学者”奖学金给了我很大的鼓舞。因为申请“微软学者”奖学金,我有幸在答辩时给微软亚研院的专家们介绍自己的工作,并在微软的开放日活动中与很多学者进行交流,期间收获了很多正反馈,鼓舞了我在自己的研究方向上继续探索。

2019 年“微软学者”颁奖

从左至右:刘譞哲教授、洪小文院长、陈震鹏

另外,“微软学者”奖学金让我有幸结识了很多优秀的学者。比如说,微软亚研院的谢幸老师是我的“学术偶像”,我博士期间读了很多他的文章,也有幸在北京大学的暑期课上听他讲授过一次课,深受启发,一直很想有机会和他交流。“微软学者”奖学金项目帮我“圆梦”,让我有机会和谢老师进行了一对一的深入交流。此外,通过这个项目,我也认识了武楚涵、张洪铭等很多优秀的同学,期待未来能与这些微软学者们开展合作。

此外,“微软学者”的高含金量也很大程度上助力了我后期的发展。在参加各种荣誉评选(例如,北京大学最高荣誉“五·四奖章”)时,“微软学者”都起到了很大作用。我在毕业求职时也发现,不管是产业界还是学术界,大家也都很看重“微软学者”这个“头衔”。

关于微软学者奖学金:

“微软学者” 奖学金是微软亚洲研究院 1999 年启动的一项面向亚太地区计算机科学以及相关专业和交叉学科的优秀博士生的项目。该奖学金项目旨在发掘、支持和鼓励优秀的、有潜力的低年级博士生更好地开展研究工作。除了奖学金之外,微软学者将会被邀请至微软亚洲研究院与全球顶尖的研究员一起进行学术研究、有机会与图灵奖获得者面对面交流,并获得参加微软“二十一世纪的计算大会”、微软学术峰会等大型学术活动的机会。

截至 2020 年,先后有 400 多名优秀的博士生获得微软学者称号。其中多位微软学者已经成为学术界中流砥柱或耀眼新星,也有多位微软学者成为工业界翘楚。

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