Ada Workshop | 北大金芝:在软件工程领域,定位女性的成功

2019-08-09 | 作者:微软亚洲研究院

编者按:7 月 16 日,Ada Workshop @ ISSTA 2019 在北京成功举办,这也是软件分析测试领域顶会 ISSTA 首次举办 diversity workshop。北京大学金芝教授以“在软件工程领域,定位女性的成功“为主题,带来了精彩演讲。历史中的女性在软件工程领域有怎样的贡献和建树?当代女性在这一领域的发展现状如何?金芝教授从大量的信息资料中对这两个问题进行了解答,并根据自己的职业经验,为千万女性在计算机领域发展事业指点迷津、提供建议。本文即是对她演讲的回顾。

金芝在 Ada Workshop @ ISSTA 2019

很高兴今天能在这里演讲,我分享的主题是《在软件工程领域,定位女性的成功》。

我的研究方向包括知识工程、基于知识的软件工程和软件需求工程。在 30 多年的研究中,我从一般到具体,再到聚焦于问题,也有许多经验与感慨。为什么现在的计算机行业,女性成为少数派?过去也是这样吗?我们首先回顾一下女性在计算机领域的历史贡献。

 

早期计算机领域的女性,人才辈出

提起“程序员”,几乎所有人都会想到穿格子衫、戴眼镜的男性,女性似乎是计算机的绝缘体。追溯历史,让人意想不到的是,世界上第一位程序员是一位女性——Ada Lovelace,著名英国诗人拜伦之女,计算机程序创始人。1843 年,Ada Lovelace 公布了世界上第一套算法,对现代计算机和软件工程产生了巨大影响。在那个年代,Ada 以其远见赋予了计算机更多可能性,她所预言的“计算机可以用来创作音乐、图片和各种更复杂用途”,直到现在还未完全实现。

Ada Lovelace-世界上第一位程序员

世界上第一台通用计算机 ENIAC,全称为Electronic Numerical Integrator And Computer(电子数字积分计算机)为人所熟知。但很少有人知道,它的编译和部署的工作,是由 6 位女性程序员完成的。二战期间,Jean Bartik 作为 ENIAC 女工程师团队成员之一,开发了许多基本的编程技术,如子程序和嵌套,极大地提高了 ENIAC 的计算速度,至今仍在被广泛使用。

女性对计算机领域的重大贡献远不止于此。

Grace Hopper 被誉为“计算机软件之母”,她设计了 A-0(算术语言版本 0),是早期的编译器相关工具,主导研制出第一个商用编程语言 COBOL,这种语言至今仍在被使用。也正是她抓住了计算机历史上第一个 bug(一只小飞蛾),从而定义了计算机程序错误与漏洞。

Grace Hopper-世界上第一个 bug 捕手

此外,MIT 仪器实验室软件工程部主管 Margaret H. Hamilton 领导了为 Apollo 和 Skylab 开发软件的团队,她设计和开发了错误检测和恢复软件,如重启和显示接口例程。可以说,没有 Margaret H. Hamilton,就没有阿姆斯特朗的一小步和“人类的一大步”。她还发明了“软件工程”这个术语,后人依据它建立起了整个学科与领域。

在计算机历史上,她们如同灿烂星辰,为软件工程的拓荒立下了汗马功劳。但现在,“她们”却成了少数。软件工程目前是男性主导的领域,相应的科技资源也大多垄断在男性手里。

软件工程女性的现状,不尽人意

在硅谷和其它软件园区,一个状况显而易见:走进任何科技公司办公室,男性软件工程师的数量远远超过同行女性。

数据证实着这个现象。2013 年,来自 Yahoo! 的团队挖掘了 LinkedIn 数据,描述了女性在各个行业担任软件工程师的比例。图表中可以直观地看出,无论哪个行业,女性工程师都是绝对的少数。即便在拥有最多女性软件工程师的金融服务和保险领域,也只有 23% 是女性。

2013年具有软件工程技能的女性在各个行业占比

引人注意的是,高科技软件和硬件公司中,仅有 16% 和 9% 的软件工程师是女性。这两个快速增长、充满活力的技术行业,似乎让女性成为了“绝缘体“。

同时,2013 年各个行业聘用的软件工程人才数据显示,技术行业雇用的女性明显落后于其他非技术行业。在分析的 13 个行业中,高科技软件和硬件公司聘用的女性软件工程人才分别占 15% 和 12%,排在第 8 位和 13 位。

2013 年各个行业聘用的女性软件工程人才占比

一方面,令人鼓舞的是,制造业和技术硬件等行业正在努力雇用更多女性。在技术硬件行业,虽然 2013 年仍只有 9% 的女性软件工程师,但新员工中有 12% 是女性。

另一方面,数据表明,仍没有一个行业的软件工程团队在性别平等方面取得了重大进展,性别平等在软件工程方面还有很长的路要走。

关于领域内女性现状不乐观的原因,我认为主要是男女性格特征造成的。相比起男性,女性通常对美有更多开放的感受,主要对人而不是对事物有强烈的兴趣。通俗地讲,女性更感性,男性较为理性。这就是为什么女性相对更喜欢社交和艺术领域的工作,涉及到与人交往和美学研究。而更多男性喜欢编码,因为这类工作需要系统化地思考与操作。

在外在性格方面,女性主要表现出亲和与善意,而不是自信和魄力。这导致女性通常在职场中更难谈判升职加薪,晋升的天花板较为严重。当然,男女之间个体差异存在重叠的部分,这里主要是两性平均差异。此外,女性更敏感,这可能导致女性群体的焦虑水平更高,能承受高压工作的女性人数更少。软件工程这个领域,工作强度高、压力大,有些女性迫于身体、心理因素无法适应,继而放弃从事这个行业。

 

从差异中发挥优势,定位女性成功

两性差异并非将女性定义为“不适合”。科技行业女性对用户的行为和情感诱因有着天生的敏锐, 我们可以从两性的差异中,把握、发挥女性的优势,从而在软件工程领域成就不凡。

接下来,我将结合自己的职业经验,为女性发展事业提出以下几点建议:

第一,选择友好的、适合自己的团队。当遇到不公对待时,学会保护自己,沉着、冷静、执着,敢于捍卫自己的权利。努力寻找有趣的、专业的团队,与友善的同事合作。一直以来,我相处的领导、同事和整个团队都很有爱,工作于我是一件很开心的事,极大地促进了我的效率与积极性。

金芝(左一)在  Ada Workshop @ ISSTA 2019 Panel  环节

第二,集中注意力,对工作保持热情。对于很多女性来说,如何兼顾事业与家庭、合理分配时间似乎成为永恒的难题。在我看来,家庭是最重要的,但职业发展是必要的。最好的解决方式是找到事业与家庭的平衡点,无论做什么都心无旁骛,区分当下重点。工作的时候不要想家里的事,陪孩子的时候不想工作。

第三,充分发挥女性的沟通优势,实现良好团队合作。通常,女性善于协调和沟通,有助于女性拓宽人际关系网络,在工作中与其他成员友好合作。即使再聪明的人也不可能知道一切,在工作中遇到问题时,女性可以借助自己的沟通优势,积极向同事寻求帮助。

最后也是最重要的一点,做最难的事情,不要轻易放弃。很多时候,女性缺少的不是态度和能力,而是勇气与自信。女性在计算机领域做出的卓越贡献并不少,我们应克服自卑,挑战困难,勇敢执着地在自己的研究方向上大放光彩。

金芝(左一)领取 Ada Workshop @ ISSTA 2019 证书

 

为了激励、启发和帮助心怀科技梦想的女性,微软亚洲研究院付出了一系列努力。2016 年,微软亚洲研究院启动 Ada Workshop,三年间带领千余位女生与女性榜样面对面。

多元和包容是微软的企业文化之一,相信通过像金芝榜样的力量,能够激励软件工程领域更多女性找到自信,定位自己的成功。就如 Jean Bartik 所说,“男性与女性的差异能够互相弥补彼此在计算机领域的不足。”这才是计算机科技的正确打开方式。

 

讲者介绍

金芝,现任北京大学教授,国家杰出青年科学基金获得者。担任北京大学高可信软件技术(教育部)重点实验室常务副主任,兼任 IEEE 高级会员、中国计算机学会(CCF)会士和常务理事、中国计算机学会软件工程专委会主任。主要研究领域为知识工程、用于软件工程的人工智能、软件需求工程。曾获教育部科技进步奖(2013)、中国杰出女性IT研究奖(2004)、中国科学院杰出青年学者(2000)、中创软件人才奖(1997)。

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